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Destino detalle

Ushuaia
Ushuaia

Historia

 

Cuando llegaron las primeras expediciones europeas a estas tierras, a principios del siglo XVI, Tierra del Fuego estaba poblada desde hacía más de 6.000 años por cuatro grupos étnicos: los SELK'NAM, los YAMANA, los ALAKALUFES y los HAUSH.

La etapa de las exploraciones europeas marcó un nuevo libro en la historia mundial, que llegó tardíamente a las costas de la Isla Grande de Tierra del Fuego. En principio, las exploraciones se llevaron a cabo casi exclusivamente en las costas, dando lugar al desarrollo de una protocartografía que iba registrando de a poco el perfil del nuevo continente.

Durante este período confluyeron aquí historias de naufragios, relatos fantásticos y pequeños combates. Los primeros contactos con las etnias locales, signados por la dificultad en la comunicación y la articulación de dos muy distintas cosmovisiones, promovieron la divulgación de mitos y relatos desdibujados por la visión particular de cada uno de los protagonistas.

Una vez asentado el hombre blanco en estas tierras, tuvo que encontrar el modo de adaptar sus métodos europeos a una geografía desconocida y hostil. Pero el ingenio y la tenacidad de aquellos pobladores permitieron su subsistencia y expansión a lo largo del tiempo. Por el contrario, la introducción de las nuevas costumbres europeas y la intensa explotación de los recursos naturales de la zona, fueron deteriorando la vida de los nativos hasta llegar prácticamente a su extinción.

La historia de Tierra del Fuego de la primera mitad del siglo XX, está teñida de numerosos antecedentes penológicos y geopolíticos, que hacen a la identidad de la región.

En el año 1882, poco después de la firma del tratado de límites con Chile, se efectúa la "Expedición Austral Argentina" a bordo de la corbeta Cabo de Hornos, comandada por Luis Piedrabuena y con el teniente de la marina italiana Santiago Bove como Jefe Científico. A partir de esta expedición se le atribuye a Bove el hecho de haber señalado a la Isla Grande de Tierra del Fuego como un lugar apropiado para el asiento de un establecimiento penal. Así, en junio de 1883, el entonces Presidente Julio ArgentinoRoca, presenta ante el Congreso Nacional el proyecto de colonización penal en Tierra del Fuego.

En febrero de 1884, el Comodoro de Marina AugustoLasserre se dirige al Ministerio de Guerra y Marina, manifestando la conveniencia de incluir en la tripulación de la División Expedicionaria al Atlántico Sur un cierto número de penados que pudieran desempeñarse en oficios de utilidad - albañiles, herreros o carpinteros - para ser empleados en distintas labores originadas por las obras de la subprefectura. De este modo se resolvía la necesidad de contar con mano de obra calificada que sería difícil o imposible reunir en el sur. Además, sugiere enviar mujeres desde la Cárcel Correccional de Buenos Aires, aludiendo que ambos grupos constituirían la base de la futura población fueguina.

En marzo del mismo año llegan a Tierra del Fuego algunos presos de la Penitenciaría de Buenos Aires, que cooperan con los trabajos de instalación de la Subprefectura Naval de Ushuaia. El 12 de octubre se realiza una ceremonia inaugural, de gran trascendencia para la soberanía del país, donde se iza por primera vez en la región el Pabellón Nacional.

En diciembre de 1895, la sanción de la Ley Nacional Nº 3.335 dispone el cumplimiento en Tierra del Fuego de las penas correccionales o de prisión, de aquellos presos que fueran reincidentes, y se encomienda al GobernadorPedro Godoy proyectar la organización del establecimiento y su reglamentación.

Así, comienza la colonización penal fueguina que, progresivamente va a ir aumentando con la llegada de nuevos convictos. Ante el crecimiento poblacional en el recinto, se ve reducido el espacio físico y se recarga el personal destinado a la vigilancia y a dirigir los talleres y la enseñanza.

En el año 1900, bajo la dirección del Ingeniero italiano Catello Muratgia, se reafirma la radicación y conformación definitiva del penal fueguino. Muratgia sostiene que es preciso asignar una amplia zona de jurisdicción propia a la cárcel, ya que, entre otras obras, es necesario instalar talleres y edificar casas para el personal. En septiembre de 1902, en un acto que preside el Secretario de la Gobernación, Manuel Fernández Valdés, se coloca la piedra fundamental del "Presidio Nacional de Ushuaia", dando inicio a la construcción del edificio.

Las obras, iniciadas con un alisamiento y relleno del terreno, contaron además con galpones para mecánica, herrería, aserradero, carpintería, la explotación de una cantera, planta trituradora de piedras, y otros talleres que fueron imprescindibles para la construcción del edificio.

Se aprobó un diseño compuesto por cinco pabellones dispuestos en forma radial. Cada uno de ellos albergaba setenta y seis celdas exteriores, sumando un total de trescientas ochenta celdas unipersonales. El extremo externo de cada pasillo se remataba con un martillo arquitectónico en donde se ubicaba uno de los guardias. Desde allí podía observar todo el sector hasta el área central, donde confluían todos los pabellones. En ese lugar se encontraba el principal puesto de vigilancia.

Este sistema, llamado panóptico, facilitaba el control de una amplia superficie solamente con unos pocos guardias.

En la rotonda central o hall, se concentraba diariamente a todos los presos y por allí transitaban para dirigirse a los talleres o para realizar las actividades fuera del recinto.

Una de las características sobresalientes de este complejo fue que nunca tuvo un muro circunvalatorio. El edificio se separaba del pueblo solamente a través de una alambrada de dos metros de altura, coronada con cuatro hileras de alambre de púa. Esto permitía a los pobladores observar la vida del presidio, y a los penados tener una visión hacia la pequeña ciudad.

En 1907 la cárcel ya contaba con gran cantidad de nuevos talleres y servicios, como zapatería, sastrería, fábrica de fideos, lavadero, oficina antropométrica, laboratorio fotográfico, cuartel de bomberos, imprenta, banda de música, ebanistería, biblioteca, escuela, farmacia, servicio médico, teléfono y energía eléctrica. Todos estos servicios se hacían extensivos a la ciudad, beneficiando a sus habitantes.

A fin de organizar a los penados, se los dividía por categorías de acuerdo a los delitos cometidos: los condenados por homicidio se consideraban seres superiores y no tenían relación con los ladrones comunes, que a su vez se subdividían entre chantajistas, falsificadores y rateros. También a los homicidas se los clasificaba según los motivos por los que habían matado: por robo u otro motivo similar, por amor o pasión, o incluso por salvar el honor de un ser querido.

Algunos convictos, ya sea por su grado de peligrosidad o por las singulares características de los delitos que cometieron, llegaron a ser "famosos delincuentes" dejando su huella en la historia del penal.

Entre los más conocidos se encuentra el penado Sacomano, que asesinó a una mujer para robarle el dinero, creyéndola prostituta; o el homicida Herns, apodado "el descuartizador" o "el serruchito", que asesinó y descuartizó a su socio; otros son los casos de Vicente Gianatempo, conocido como "el Mejicano" o "Patón", condenado por homicidio, lesiones y atentado con armas a la autoridad; el "Ladrón de Guevara", condenado por el asesinato de su esposa e hijos; Juan Dufour, estafador internacional, famoso por su habilidad para escaparse, fue el responsable de la organización de la última fuga en la cárcel de Ushuaia; Eduardo Sturla, condenado por haber cometido un crimen pasional, asesinó de un balazo en la espalda a su amante, que era su sobrina de catorce años; Gaudisio Soto, condenado por estafador; Guillermo Mac Hannaford, condenado a reclusión perpetua y degradación pública, por el delito de traición a la patria; el anarquista Simón Radowitzky, famoso por el asesinato del comisario Ramón Falcón, jefe de policía, y de su secretario; Mateo Banks, alias el "místico", conocido como el primer multihomicida, acusado de matar a tres hermanos, su cuñada, dos sobrinas y dos peones, con la intención de apoderarse de las dos estancias de la familia; y el famoso "petiso orejudo", Cayetano Santos Godino, piromaniaco y asesino de niños, considerado como un delincuente sumamente peligroso por la forma de matar a sus víctimas.

Conforme al código penal vigente, se llegaron a cumplir las penas de reincidencia, correccional, presidio, penitenciaría, alta peligrosidad, y el famoso artículo 52 "por tiempo indeterminado". De acuerdo a la pena de prisión o reclusión, se asignaban trabajos en el presidio o trabajos públicos fuera.

Así, además de las labores que realizaban en los talleres y en la construcción del edificio, los penados eran enviados a arreglar y ampliar el muelle, a continuar con la construcción del camino que llevaba hacia el norte de la isla, a realizar trabajos de instalación de servicios de cloaca y agua corriente, mantenimiento de calles, de la cantera, la usina, el lavadero manual, instalaciones de alumbrado público, y de cuanta obra fuera menester realizar.

A Ushuaia llegaron también presos políticos, sobre todo en la década del 30', después del golpe militar. Luego de realizar los trámites en la policía, estos presos debían buscarse ellos mismos el alojamiento, y como no tenían recursos, recibían del gobierno un subsidio de cinco pesos.

Los confinados políticos eran aislados en Tierra del Fuego para que el gobierno pudiera hacer una elección sin ellos, y luego eran traídos de vuelta a los dos o tres meses. Eran los únicos que contaban con algunos privilegios: vivían fuera del presidio en una especie de libertad condicional, además podían recibir visitas, leer, estudiar y realizar reuniones. La única obligación que debían cumplir era la de firmar todos los días el Registro Policial.

Al crearse en 1943 la Gobernación Marítima, se operó un replanteo geopolítico de la región fueguina. Como consecuencia de esto, el 21 de marzo de 1947, el Presidente Juan Domingo Perón - invocando razones de orden humanitario - dispuso mediante decreto la clausura definitiva del penal, lo que provocó gran repercusión en la sociedad argentina. Los presos, fueron derivados a otros penales del país, concluyendo la evacuación en 1949.

Ante la partida de los penados, la ciudad se vio de golpe vacía, lo que se reflejó en el deterioro de las casas, los jardines y quintas en las que trabajaban. Se calcula que, entre los que dejaron el presidio y sus familias, aproximadamente unas cuatro mil personas abandonaron la isla, prácticamente la mitad del pueblo.

En 1950, las instalaciones fueron transferidas al Ministerio de Marina, de manera que con la llegada de las nuevas familias, pertenecientes a la Armada, se abriría un nuevo capitulo en la historia del poblamiento de Ushuaia.

La década de los 70' marca otra etapa en la historia de la ciudad, con la sanción de la Ley de Promoción Industrial (Ley Nº 19.640) muchos argentinos llegan atraídos por la posibilidad de trabajo y ahorro.

En 1990 nace la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, cuando el Honorable Congreso de la Nación sanciona la Ley de Provincialización (Ley Nº 23.775). El 1 de junio del año siguiente se jura la Constitución Provincial, desde entonces en esa fecha se conmemora el Día de la Provincia.

Desde sus orígenes y hasta la actualidad, Ushuaia ha visto crecer su población a través de la llegada de inmigrantes provenientes de diferentes regiones de Argentina y del mundo, lo que ha dado como resultado una ciudad que se caracteriza por su variedad y riqueza cultural.

Fauna

Aunque la fauna fueguina es rica y variada, son relativamente pocas las especies de mamíferos terrestres autóctonos: guanacos, zorros colorados, tucu-tucus, ratas, ratones y murciélagos.

Por otra parte, existen casi 200 especies de aves y una abundante fauna marina en la región.

Se suman a ellos varios animales que fueron introducidos en la isla en tiempos pasados, cuando aún no se tenía conciencia de los problemas que podían ocasionar en el equilibrio natural del ecosistema, algunos de ellos son el conejo, el castor, el zorro patagónico y la rata almizclera.

TERRESTRE

  Así como se generan variaciones lógicas al combinarse diferentes ambientes como la estepa, el bosque y la costa, existe también una amplia variedad de mamíferos.

En la zona de la estepa pueden oírse los fuertes gritos de alarma que suele emitir el curioso zorro colorado fueguino fácil de distinguir con su pelaje largo y notablemente rojizo en el vientre, las patas y la cabeza; grisáceo en el dorso y negro en el extremo de la cola.

En cambio el zorro gris patagónico se diferencia por su menor porte, dorso y cola grisáceos, con las patas y flancos leonados, levemente rojizos, con el mentón y el extremo de la cola oscuros. En los muslos presenta también una mancha negra característica. Es una de las tantas especies introducidas que lograron adaptarse sin mayores inconvenientes. La coloración predominante es la pardo rojiza o gris, pero también hay ejemplares blancos o negros.

Otra especie introducida, en el año 1946 con el objeto de fomentar la industria peletera, fue el castor canadiense. Es un roedor acuático de gran tamaño, de pelaje doble, con la cola desnuda, escamosa y achatada, en forma de remo o pala. Llega a medir 1,20 m. Sus patas son cortas y sus pies traseros presentan membranas bien desarrolladas. Para habitar prefiere los turbales, luego las lagunas y finalmente los cursos de agua. Es destacable que puede permanecer bajo el agua sin respirar por períodos de hasta 15 minutos. Sus uñas son muy afiladas, las usa para cavar, acarrear ramas, piedras y barro. Construye grandes diques (castoreras) que utiliza como vivienda y para almacenar sus víveres, provocando graves consecuencias en el entorno.

También se introdujo la rata almizclera que es un roedor semiacuático, muy buen nadador y buceador. Su pelaje es corto, suave y denso, de color pardo oscuro brillante, cola escamosa y desnuda. Es una especie propia de los pantanos con vegetación acuática, pero también vive en las márgenes de lagos y ríos y en menor medida en costas marinas. Dependiendo del ambiente, construyen sus madrigueras con la vegetación que crece cerca del espejo o curso de agua, o bien las excavan si ésta no existe.

El guanaco es uno de los mamíferos más llamativos y representativos de la fauna patagónica en general y fueguina en particular. Este camélido de cabeza pequeña, cuello largo, con orejas largas y puntiagudas, es de pelaje lanoso, corto, color canela, con el hocico negro, mientras que la garganta, cuello y vientre son blanquecinos. Su cabeza es pequeña, con ojos saltones y grandes que resaltan sus pestañas largas y arqueadas. Sus patas terminan en dos dedos dotados de almohadillas que tienen la particularidad de no erosionar el terreno.

El conejo, especie introducida, es de aspecto similar a un roedor. La coloración predominante es la pardo rojiza o gris en casi todo el cuerpo con manchas blancas o blancuzcas en la garganta y en la cola.

COSTERO

  El canal Beagle está poblado de moluscos (caracoles, lapas y bivalvos), peces y crustáceos (krill, centolla y centollón) mientras que en el mar abierto viven distintas especies de ballenas, delfines, orcas, marsopas y toninas.

El lobo marino de un pelo es residente permanente de Tierra del Fuego y se distingue de otros lobos marinos por su hocico algo respingado, corto y ancho y por poseer pabellón auditivo. El macho es más grande que la hembra y posee una abundante melena. Las patas tienen forma de aletas. La coloración de su pelaje varía en forma notable según la edad y el sexo. Las crías, que nacen en octubre, presentan un pelaje negro brillante hasta el primer mes de vida en que se vuelve negro pardusco.

El lobo marino de dos pelos, o lobo fino, es de menor tamaño que el lobo común, su cubierta capilar está formada por un pelaje externo liso y un entrepelo fino y delicado por debajo de aquel. El valor de su pelaje lo ha convertido en objeto de caza intensa. Actualmente esta actividad está prohibida y se ha logrado equilibrar la población.

El delfín austral es el más común en el Canal Beagle y se lo distingue por su lomo gris oscuro con su aleta dorsal curva y vientre blanco.

Las toninas overas normalmente nadan a corta distancia de la costa llamando la atención por su coloración y aspecto vistoso.

La centolla posee su cuerpo cubierto de un caparazón duro rojo - anaranjado cubierto de fuertes púas, tiene tres pares de patas, y un par atrofiado que utiliza como pinzas. Su peso promedio es de 2 kg. Es uno de los recursos pesqueros más importante de la zona y la degustación de su carne es el gran objetivo de los amantes de la gastronomía internacional.

De las casi doscientas especies de aves que habitan Tierra del Fuego, la gran mayoría son residentes o visitantes regulares. Según el ambiente que recorra y el momento del año en que lo haga, podrá encontrar distintas especies. La zona del Parque Nacional Tierra del Fuego, por la variedad de ecosistemas que protege, es excelente para realizar avistajes.

No es poco común que caminando por el bosque el pájarocarpintero sorprenda con su particular sonido, al golpear con su pico los árboles en busca de larvas o insectos realizando agujeros. Llamará la atención sobre su plumaje negro en el caso de los machos su llamativa cabeza colorada y copete.

Tampoco pasarán inadvertidos el cauquén común y el cauquén cabeza gris, o real, con sus formas esbeltas, patas y cuello largo con cabeza pequeña.

Por otro lado, en las montañas (principalmente en la zona centro de la provincia) y a lo largo de la costa, se puede ver fácilmente al majestuoso cóndor andino volando y planeando a gran altura con las alas extendidas horizontalmente. Desde abajo se lo ve de color negro, con una cresta rojiza en el caso del macho.

Durante una navegación por el canal Beagle se destacan, entre otros: la gaviota cocinera, de patas amarillentas, la gaviota gris, o austral, de patas y pico rojizos, el gaviotín sudamericano, pequeña y rápida ave de pico agudo y larga cola blanca y el albatros de ceja negra, ave de gran porte color blanco excepto en el dorso y las alas, con su característico pico amarillo y una mancha negra que rodea el ojo. También son comunes los petreles, skúas, cauquenes costeros y pardelas.

El pingüino magallánico resulta fácil de identificar por su vientre color blanco con dorso y cara negra recorrida por una línea blanca.

Los cormoranes, de brillante color negro azulado, forman grandes colonias en el canal, prefiriendo los islotes rocosos para nidificar. Se destacan el de cuello negro, el real y el imperial.

En el mar abierto se encuentran las aves más grandes: el albatros errante, de color blanco, con el borde y la punta de las alas negras, el cual llama la atención por su tamaño ( 3,20 m. de envergadura). También el albatros real, muy parecido al anterior, pero de tamaño algo menor y con el pico más amarillento.

Flora

 

En Tierra del Fuego las precipitaciones disminuyen de sur a norte, lo que explica la diferencia entre el frondoso bosque que cubre las costas del Canal Beagle y el más seco y abierto que se extiende al norte del Lago Fagnano.

Los suelos son jóvenes, permeables y ricos en materia orgánica. Provienen de la modificación de la roca madre o de sedimentos morrénicos (dejados por los glaciares). En general son ácidos y poco profundos, lo que limita el desarrollo de ciertas especies vegetales y hace que las raíces resulten superficiales y ramificadas.

Los ejemplares arbóreos son de edades y tamaños variables; de muy buen desarrollo en zonas cercanas al nivel del mar, se vuelven retorcidos y muy ramificados a más altura. Estos bosques nunca superan los 700 m. sobre el nivel del mar, considerado el límite de vegetación.

Las masas boscosas ocupan un 30 % de la superficie de la isla y están compuestas principalmente por lengas, guindos y ñires, especies pertenecientes a la familia de las Fagáceas. Estos árboles florecen con profusión durante unos pocos días de primavera, presentando flores masculinas y femeninas.

La lenga es un árbol de hojas caducas con dos lóbulos entre cada nervadura. Adaptable a condiciones extremas, suele encontrarse hasta el límite de vegetación. De buen porte, tronco recto y corteza grisácea, adopta formas achaparradas y arbustivas al ascender en altura.

El guindo en cambio, es de hojas perennes duras al tacto y con bordes regularmente aserrados. Es conocido también como "coihue magallánico". Alcanza su mejor desarrollo en la costa del Canal Beagle, se lo encuentra en los lugares más húmedos, llegando hasta la margen sur del Lago Fagnano. Suele formar pequeños conjuntos dentro del bosque de lenga, con un porte similar al de ese árbol, necesita temperaturas bajas para poder vivir.

El ñire es de hojas caducas, resistente a condiciones adversas, como exceso de agua, viento o sequía, tiene preferencia por los lugares bajos. Presenta gran cantidad de ramas, su corteza es de color grisáceo y su porte es bajo.

Ya en menor proporción y dentro del bosque encontramos otros tres árboles que, en esta zona, suelen adoptar formas arbustivas:

El canelo con sus hojas ovaladas grandes y brillantes y una corteza grisácea, lisa y aromática. Posee flores de largos tallos, blancas o ligeramente rosadas que aparecen en ramilletes durante el verano. Sus frutos son de color verde oscuro.

El notro es común en el sur de la isla, alcanza buen porte según la protección que ofrezca el lugar donde crece. Su corteza es lisa y sus hojas, de formas variadas y borde liso, son de color verde oscuro en su cara superior y más clara en el revés. Es muy llamativo por sus hermosas flores en racimos de color rojo intenso que aparecen al principio de la primavera y al final del verano. Sus frutos se presentan en vainas doradas y poseen numerosas semillas.

Por último el maitén, o leña dura, es característico de la costa lluviosa del canal Beagle. Suele medir de 2 a 3 m. pudiendo alcanzar mayor altura en sitios protegidos. Sus flores, que aparecen entre el invierno y la primavera, son muy pequeñas y de color rojo oscuro.

Dado que existen en la isla más de 500 especies de plantas con flores, variedad de helechos, líquenes, hongos y cientos de especies de musgos, resulta imposible describirlas a todas, por lo que hemos seleccionado sólo algunas que, por sus características, seguramente llamarán su atención.

La flor que representa a la provincia de Tierra del Fuego es la campanilla. Crece cerca del mar, en terrenos secos y arenosos, presentando sus flores entre noviembre y enero. Tiene un largo tallo con grupos de 2 a 7 flores, de color blanco o crema, con estrías púrpura y el centro amarillo.

La drosera es una diminuta planta insectívora, que mide de 4 a 5 mm., que crece sólo en zonas muy húmedas floreciendo entre diciembre y febrero. Sus pequeñísimos tentáculos, de atractivo color rojizo en el extremo, segregan una sustancia melosa que le sirve para atrapar insectos.

También existen varias plantas que brindan deliciosos frutos comestibles. Al recogerlos, es necesario extremar las precauciones a fin de no dañar las plantas para poder volver por más al año siguiente.

El calafate es un arbusto espinoso, de hojas siempre verdes, que puede alcanzar los 4 m. de altura, se desarrolla en terrenos secos y soleados. Sus flores, que aparecen entre octubre y enero, son muy abundantes, de color amarillo intenso y un fuerte, pero agradable perfume. Su pequeño fruto, de color azul violáceo brillante cuando esta maduro, aparece en febrero. Una leyenda dice que quien come calafate, regresa por más.

La chaura es un arbusto cuyas pequeñas hojas terminan en una espina, crece cerca de la costa y en los claros poco húmedos, produciendo flores y frutos dos veces por año. Sus flores son pequeñas y blancas.

El michay es un arbusto siempre verde, cuyas espinosas hojas se asemejan a las del muérdago. Presenta llamativas flores naranja antes de finalizar el invierno mientras que sus azulados frutos maduran en otoño.

La parrilla es un arbusto grande que crece en lugares bajos, especialmente cerca de la costa y en los cañadones húmedos. Durante la primavera se cubre de ramilletes colgantes de flores rojas o amarillas en forma de campanillas, que durante el verano se trasforman en frutos redondos, rojo oscuro o negros.

Por último la frutilla de magallanes crece en los claros del bosque y sobre las lomadas suaves. Sus flores blancas de cinco pétalos redondeados, que aparecen entre octubre y febrero, se convierten durante el verano en sabrosas frutillas.

También puede observarse la frutilla del diablo que es una planta que crece en suelos húmedos y sombreados, de hojas carnosas, brillantes y forma circular, cuyos frutos se asemejan a una frutilla, pero no son comestibles.

La mata negra es un arbusto siempre verde, muy ramificado, que crece tanto en los llanos como en la montaña y que llama la atención por sus abundantes flores, semejantes a pequeñas margaritas que perduran hasta bien entrado el otoño.

La flor de chocolate es la flor más interesante de la alta montaña, ubicada generalmente cerca de cristalinos cursos de agua. Durante la primavera es verde y espinosa, cubriéndose en el verano de pequeñísimas florecillas blancas con un fuerte olor a chocolate.

Entre cientos de atractivas flores, que tapizan el suelo de los más variados colores se destacan las orquídeas blancas, verdes y amarillas, las topa-topa, las violetas, la edelweiss fueguina, murtillas y senecios.

Entre las plantas parásitas y los diferentes hongos que afectan al bosque fueguino encontramos la barba de viejo que es un liquen que se encuentra en todo el bosque fueguino, siendo más común en la zona norte, especialmente sobre los ñires. Tiene la forma de un conjunto de hilos colgantes de color verde claro. No le hace daño a la planta, sólo la utiliza como apoyo.

El nido de pájaro, o farolito chino, es una planta hemiparásita provista de hojas verdes que le permiten hacer fotosíntesis y de órganos chupadores semejantes a raíces, con los cuales absorbe la savia bruta del árbol. Resalta especialmente cuando las lengas y los ñires se encuentran sin hojas.

También el pan de indio es un hongo parásito, de color blanco o amarillo claro, que madura de noviembre a diciembre. En este período se arruga, endurece y su superficie se llena de agujeros. Sus hilos se adhieren a la planta y segregan una sustancia que provoca, como consecuencia, una desmesurada multiplicación celular que da origen a la forma característica, conocida como "nudo".

Existen un conjunto de hongos que debilitan la resistencia de la planta, transformando la madera en una masa pulverulenta conocida como podredumbre. Esta adquiere tonalidades rojizas cuando los hongos afectan a la celulosa, o blancas, cuando atacan a la lignina.

También los turbales, grandes extensiones de terreno de consistencia esponjosa, textura muy suave y llamativas tonalidades rojizas y anaranjadas, se encuentran en toda la provincia, fundamentalmente en los grandes valles del sur. A grandes rasgos, los turbales consisten en materia vegetal acumulada en muy lenta descomposición: capas sucesivas de musgos (especialmente los del género Sphagnum) que tienen la particularidad de absorber grandes cantidades de agua.

Generalidades

  Situacion Geografica

El archipiélago fueguino se encuentra separado del continente por el Estrecho de Magallanes, su superficie alcanza los 75.000 km2 sumando islas e islotes. La isla principal es conocida por el nombre de Isla Grande y ocupa unos 45.000 km2. Sus límites se hallan establecidos al oeste por el meridiano de 68º 36´ longitud oeste, el Mar Argentino al este, mientras que la boca oriental del Estrecho de Magallanes demarca el límite norte y el canal Beagle el sur.

La ciudad de Ushuaia es la capital de la provincia, considerada la más austral del mundo y se encuentra sobre la costa norte del canal Beagle y al pie del cordón Martial, en plena Cordillera de los Andes. Presenta un relieve irregular: valles glaciarios, turberas milenarias, sierras y hondonadas. Mientras que su par, Río Grande ubicada en el norte, tiene las características de una típica ciudad patagónica: superficie llana con suaves ondulaciones y como únicos límites naturales el mar y el valle inundable del río.

Glaciaciones

Los glaciares se originan por las bajas temperaturas y la consecuente acumulación de nieve en la superficie terrestre. Los geólogos denominan glaciaciones a los períodos de bajas temperaturas e interglaciales a los de altas.

En la mayoría de los casos, las glaciaciones actúan sobre el paisaje modificando sus características y borrando los rastros de la glaciación anterior. Cada vez que se hace referencia a este fenómeno, se habla de los que tuvieron lugar en nuestra era, es decir en el período Cuaternario.

Las últimas investigaciones científicas manifiestan que casi la totalidad de la Isla Grande de Tierra del Fuego estuvo cubierta de hielo durante el pleistoceno ( 100.000 a 20.000 años de la actualidad).

No sólo la zona sur estuvo expuesta a los efectos del hielo, sino que también el lecho que ocupa el hoy llamado Estrecho de Magallanes estuvo ocupado por un gran glaciar. Asimismo, el canal Beagle fue ocupado por un río de hielo cuya altura alcanzó quizás los 1200 metros sobre el actual nivel del mar, con una extensión de 200 km. El efecto erosivo avanzó hasta convertirlo en un canal interoceánico.

Minerales

La riqueza mineral de la región incluye: pirita de hierro, petróleo, gas, arcillas y turbas entre otros.

La turba es material vegetal en descomposición, del que se han realizado investigaciones a fin de determinar sus potenciales aplicaciones. Hasta ahora, se la aprovecha especialmente como mejorador de terreno.

Se lo encuentra en lugares con las siguientes características:

· exceso de agua, que debe renovarse de manera constante

· suelo y subsuelo permeables

· temperaturas bajas

· climas lluviosos

· falta de aire en lo más profundo del terreno

La presencia de turbales es, precisamente, una curiosidad fueguina. Estas formaciones se hallan principalmente en los grandes valles del sur, los más importantes son: Carvajal, Tierra Mayor y Moat.

En los turbales los vegetales predominantes son los musgos Sphagnum y Carex. Una de sus propiedades principales es la de absorber grandes cantidades de agua.

Suelos

La formación de los suelos es un constante proceso del cual participan agentes bióticos y abióticos: tanto los minerales que conforman la roca madre, como el relieve, las condiciones climáticas, el tiempo transcurrido y la vegetación predominante, participan de este fenómeno.

En la Isla Grande pueden diferenciarse seis tipos de suelos, que se denominan dominios edáficos y ocupan áreas bien diferenciadas. Los mismos pueden ser identificados a través de un análisis del relieve y sus geoformas.

En Tierra del Fuego encontramos:

1) cumbres cordilleranas

2) serranías y valles glaciarios

3) valles glacifluviales

4) planicies onduladas muy disecadas

5) planicies onduladas de pendiente pronunciada

6) planicies de acumulación marina

Otra característica es la presencia de suelos permanentemente congelados, también conocidos como permafrost. Factores como la altitud, variación de la temperatura y exposición al viento, entre otros, determinan la profundidad a la que se encuentra esta capa fría de suelo.

En nuestra provincia, el permafrost se encuentra a partir de los 700 msnmm, se lo puede identificar fácilmente ya que se encuentra marcado por la línea del limite de bosque.

Hidrografia

La mayoría de los ríos nacen en la cordillera argentina y/o chilena y desaguan en el Océano Atlántico, el canal Beagle o en el Estrecho de Magallanes.

En la provincia, y de acuerdo con el relieve, podemos dividir a los ríos en andinos y extra-andinos.

Los cursos de agua andinos, se hallan ubicados en la zona sur de Tierra del Fuego, entre ellos podemos citar los ríos: Claro, Valdez, Milna, Pipo, Larsifashaj, Lapataia y Olivia, entre otros. Los lagos Yehuin, Fagnano, Escondido, Roca y Chepelmut, pertenecen a esta categoría.

Las principales características de los ríos de montaña son:

· sus nacientes se encuentran en altas cumbres donde se derriten el hielo y la nieve.

· los cursos son cortos y con pendientes fuertes de saltos y cascadas.

· los caudales varían, las crecidas se deben al deshielo y a las fuertes lluvias.

En cuanto a los ríos extra-andinos, se encuentran en la zona centro y norte de la isla, son ríos pequeños y de poca corriente debido a las escasas precipitaciones. Son de tipo estacional ya que transportan mayor cantidad de agua entre los meses de septiembre y diciembre.

El río Grande es el más importante del archipiélago, no sólo por su caudal, sino también por su longitud que llega a los 220 km. Nace en territorio chileno y recoge afluentes en su camino al Océano Atlántico.

Clima

El sector oriental del archipiélago fueguino puede ser dividido en dos grandes ambientes bien definidos por su clima. La zona ubicada al sur del lago Fagnano se caracteriza por el frío-oceánico, mientras que en la zona norte hallamos un tipo de clima frío-subhúmedo.

La isla se encuentra bajo la influencia de la masa oceánica, y debido al efecto moderador del mar las temperaturas mínimas no son tan bajas, y las máximas son menores que en otras localidades a igual latitud en el hemisferio norte.

Otro factor influyente es la cercanía al continente antártico, esto genera la emisión de vientos fríos que provocan frentes polares que afectan a nuestra provincia.

El clima fueguino se caracteriza también por la presencia de viento entre los meses de septiembre y marzo. En Tierra del Fuego, el viento predominante proviene del cuadrante oeste, pero en el caso de Ushuaia, y debido a la presencia del cordón montañoso, el viento procede del cuadrante sudoeste.

La cordillera funciona como una barrera para los frentes de aire frío que llegan desde el Pacífico. Al llegar los vientos cargados de humedad chocan con las montañas, descargando gran parte del vapor que precipita en forma de nieve o lluvia sobre los valles y faldeos, y prosigue el viento hacia el este con una carga menor de humedad.

 

 

 

 


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